Réflexion sur l’impermanence dans le vieux Goa

Réflexion sur l’impermanence dans le vieux Goa

Je me suis levé tôt pour le super petit déjeuner raffiné de mon hôtel. Ensuite, je suis retourné dans ma chambre pour une sieste décadente en milieu de matinée. En fait, je n’avais pas prévu de faire du tourisme avant midi. Je n’ai généralement l’énergie et l’envie de faire que trois ou quatre heures de tourisme par jour. Par conséquent, l’heure à laquelle je m’aventure réellement n’a pas vraiment d’importance.

Le plan d’aujourd’hui était de me rendre à un stand de pousse-pousse automatique au centre de Panaji et de faire un tour à Velha Goa, ou Old Goa dans le monde anglophone. L’ancienne Goa est aujourd’hui pratiquement déserte, mais il y a cinq siècles, elle était le cœur battant de l’Inde portugaise. Alors que je descendais la colline vers la ville, je me suis retrouvé coincé derrière un groupe de touristes occidentaux d’une quarantaine de personnes.

Il était plus facile pour moi de rester derrière eux, plutôt que de me bousculer jusqu’au front. Plus je m’attardais à l’arrière du groupe, plus je me sentais comme l’un d’entre eux. Nous étions comme des hippopotames qui se dandinent dans la rue. Heureux, joyeux et inconscients. Les membres du groupe se détachaient constamment de la mêlée pour prendre des photos. On se sentait en sécurité en nombre. Des appareils photo coûteux se balançaient librement autour de leur cou. À un moment donné, le guide les a tous arrêtés et les a tous informés ensemble : “Maintenant, nous allons traverser la rue.”

Je me suis vite débarrassé de mon heureuse identité d’hippopotame et j’ai sauté dans un auto-rickshaw. Quinze minutes, trois cents roupies et un tour panoramique plus tard, j’ai été déposé dans le temps. Le vieux Goa a été la capitale de l’Inde portugaise de 1510 jusqu’à son abandon en 1759 en raison d’une histoire d’épidémies qui ont frappé la ville. Aujourd’hui, c’était une ville fantôme virtuelle dominée par de vastes pelouses manucurées et deux impressionnantes églises chrétiennes, la Basilique de Bom Jesus et la Cathédrale de Se.

L’imposante basilique de Bom Jesus abritait les reliques de Saint Xavier. Xavier avait été à l’origine de l’Inquisition de Goan qui a apporté le christianisme en Inde portugaise. Je ne suis pas sûr qu’elle soit restée entièrement intacte, car un hooligan hindou avait gravé le mot “Shiva” sur l’un des bancs en bois de l’église. J’ai dit une prière pour toutes les âmes concernées. A l’intérieur, j’ai remarqué des signes qui conduisaient la foule vers quelque chose appelé la crèche. La crèche s’est avérée être une crèche, ce qui serait littéralement exact.